BRÜSSEL/BELGIEN, 8. September 2022 | Am Donnerstag, den 8. September 2022, veranstalteten Andy Vermaut vom World Council for Public Diplomacy & Community Dialogue & der Grundrechtsbewegung Postversa in Zusammenarbeit mit Manel Msalmi, der Vorsitzenden der “European Association for the Defense of Minorities”, und David Vander Maelen ein Symposium mit dem Titel Chinas Schuldenfalle im Brüsseler Presseclub. Chinas Schuldenfalle? Was steckt dahinter? Der Begriff “Schuldenfallendiplomatie” bezeichnet eine internationale Finanzbeziehung, bei der ein Gläubigerland oder eine Organisation Schulden an ein Schuldnerland überträgt, um den politischen Einfluss des Kreditgebers zu stärken. Man geht davon aus, dass ein Gläubigerland einem Schuldnerland einen übermäßigen Kredit gewährt, um wirtschaftliche oder politische Zugeständnisse zu erzwingen, wenn das Schuldnerland nicht in der Lage ist, seine Rückzahlungsverpflichtungen zu erfüllen. Häufig werden die Bedingungen der Kredite nicht veröffentlicht. Auf der Konferenz sprachen namhafte Rednerinnen und Redner, und sie wurde von zahlreichen Menschen besucht. Monica Andrei (Internationale Programm-Managerin bei der Europäischen Kommission), Paulo Casaca – Demokratisches Forum für Südasien, ehemaliger EP-Abgeordneter, Manel Msalmi (EP Mena-Angelegenheiten und Europäische Vereinigung zur Verteidigung von Minderheiten, Präsidentin MR Women Brüssel), David Vander Maelen – Wandern für Kinder, Tibet Support Group Belgien, Sid Lukkassen, Autor und politischer Philosoph, Eliyar Jan Tursun, unabhängiger Menschenrechtsaktivist, und Razvan Hoinaru, Politikberater und ehemaliger Ständiger Vertreter der IFRS.

Schon von Anfang an richtig

Andy Vermaut erklärte: “Heute kann man immer wieder lesen, dass Chinas Schuldenfalle ein Schwindel ist, eine Erfindung derer, die China in ein negatives Licht rücken wollen. Oder ist es nur westliche Propaganda? Zuallererst möchte ich meine Verbundenheit mit allen Menschen ausdrücken, die in die Falle getappt sind, die Existenz der chinesischen Schuldenfalle anzuzweifeln, da dies eine Irreführung ist, die jetzt unter dem Druck der chinesischen Propagandamaschine weltweit verbreitet wird. Ich wünsche ihnen jedoch alles Gute, aber es ist intellektuell unredlich, die Existenz von etwas zu leugnen. Allerdings habe ich durchaus Verständnis dafür. Viele Intellektuelle und Akademiker sind oft blind und bereit, alles zu tun, um zu dem Ergebnis zu kommen, das sie wollen, und sie haben auch viele plausible Geschichten erfunden, die darauf abzielen, dich zum Zweifeln zu bringen. Dennoch ist mit dem Bankrott Sri Lankas ein neuer Konsens unter den Betroffenen entstanden, die nun in der Realität das Chaos sehen, das die Schuldenfalle Chinas an der sozioökonomischen Front angerichtet hat und das auch die elementaren Grund- und Menschenrechte des srilankischen Volkes beeinträchtigt hat. Sie brauchen uns, um die Wahrheit über Chinas Schuldenfalle ans Licht zu bringen. Außerdem muss ich dem ehemaligen US-Außenminister Rex Tillerson, seinem Nachfolger Mike Pompeo und Peter Navarro, dem Direktor des US-Büros für Handel und Produktion, zustimmen. Sie hatten von Anfang an Recht und die Auswirkungen der chinesischen Schuldenfalle haben sich wiederholt in unsere Erinnerung eingeprägt. Inzwischen weiß die Öffentlichkeit, dass Sri Lanka den Bankrott erklärt hat.”

Ein Mythos?

Andy Vermaut betonte: “Die Situation in Sri Lanka ruft weltweit Besorgnis hervor, da China weltweit Kredite an unterentwickelte Länder vergibt. Dies ist ein sehr ernstes und aktuelles Problem. Die Schulden, die die Entwicklungsländer gegenüber China haben, sind offensichtlich ein großes Problem. Viele Projekte der Belt & Road Initiative sind zu sehr durch Schulden der unterentwickelten Länder belastet, und viele dieser Länder können ihre Schulden nicht begleichen. Dies ist also ein echtes Problem. Sri Lanka hat die Weltgemeinschaft für dieses Problem sensibilisiert. Die Vorstellung, dass China schwächere Länder mit Schulden überhäuft, um Macht über sie zu erlangen mit dem Ziel, privates und öffentliches Vermögen zu erwerben, ist eine sehr ausgeklügelte Strategie, um den Globus vollständig zu beherrschen. Ich glaube, dass dieses Narrativ inzwischen zutrifft. Auch in Afrika ist dies heute ein großes Problem. In Sambia, Dschibuti und Kenia gibt es an verschiedenen Orten große Probleme. Und ich glaube, dass ein Teil der Schwierigkeit darin besteht, dass viele Menschen sich über die Ziele der chinesischen Regierung im Unklaren sind, auch weil die chinesische Regierung sich nicht öffentlich dazu geäußert hat. Deshalb war ich der Meinung, dass wir versuchen sollten, ein wenig mehr auf das Thema Schuld einzugehen, ohne dabei das Thema Mythos zu vergessen. Nachdem ich in Vorbereitung auf diese Konferenz vier Monate lang jeden Stein in dieser Hinsicht umgedreht und untersucht hatte, kam ich nach drei Monaten zu der Überzeugung, dass der Mythos nicht die chinesische Schuldenfalle ist, sondern dass der Glaube daran, dass die chinesische Schuldenfalle ein Mythos sei, ein Mythos ist; deshalb habe ich diese Konferenz anmaßend “Chinas Schuldenfalle” betitelt.

Sri Lanka hat die Welt wachgerüttelt

Andy Vermaut weiter: “Die Beziehungen zwischen China und Sri Lanka sind auf einem historischen Tiefpunkt. Sri Lanka muss nun den berühmten Hafen von Hambanthota für 99 Jahre pachten, um ihn nutzen zu können. Das ist ein deutlicher Beweis für die Existenz der chinesischen Schuldenfalle, in die mehrere Generationen hineingezogen werden. Das ist der Fall, den ich genauer untersuchen wollte. Die Übertragung des Hafens von Hambanthota an China ist meiner Meinung nach ein nicht-nachhaltiges chinesisches Infrastrukturgeschäft. Auf Druck Chinas unterzeichnete die srilankische Regierung eine Vereinbarung, den Hafen für 99 Jahre zu übertragen, da die Schulden zu stark angewachsen waren und die Regierung sie nicht mehr zurückzahlen konnte. Dies ist ein Beleg, den viele pro-chinesische Think Tanks lieber verschweigen. Die srilankische Regierung war nicht in der Lage, die rund 6,3 Prozent Zinsen zu zahlen. Es gibt eine bestimmte Vorgehensweise chinesischer Kreditgeber, die für Politiker, die nicht über ihre Amtszeit hinaus planen, besonders verlockend ist. Zum Beispiel hatte jedes Darlehen eine tilgungsfreie Zeit von etwa fünf Jahren. Nach 5 Jahren müssen die Zahlungen geleistet werden, aber Sri Lanka war dazu nicht in der Lage. Infolgedessen hat Sri Lanka ein Kronjuwel an China verloren und muss nun seinen eigenen Hafen für 99 Jahre von China pachten. Das ist der Beleg für die Existenz der chinesischen Schuldenfalle. Sri Lanka konnte seinen finanziellen Verpflichtungen nicht mehr nachkommen und muss nun seinen eigenen Hafen für viele Generationen von China pachten, wodurch es einen Teil seiner Souveränität einbüßt. Das war eine denkbar schlechte Entscheidung für Sri Lanka, aber sicherlich eine gute für China. Die Zusammenarbeit mit China ist eine noch schlechtere Entscheidung. Für ein armes Land wie Sri Lanka, dessen Pro-Kopf-Verschuldung damals bei rund 2.100 Euro lag und in dem fast alle Staatseinnahmen für die Begleichung der Schulden ausgegeben werden, gab es jedoch keine andere Wahl. Es gab keine anderen Möglichkeiten, und so ergriff der chinesische Tiger die Gelegenheit, eine 99-jährige Strategie der Zermürbung gegen Sri Lanka zu führen. Es ist inakzeptabel, dass dieses Abkommen zustande gekommen ist. Natürlich ist ein großer Teil davon auch auf das gesamte Schuldenportfolio des Landes zurückzuführen, aber die chinesischen Banker haben sich mit dieser Vereinbarung ins Fäustchen gelacht und Sri Lanka ist nun dauerhaft in der Hand von chinesischen Kreditgebern. Die Vorstellung, dass die Chinesen Schulden nutzen, um sich strategische Vermögenswerte oder Einfluss zu sichern, ist also nicht unbegründet. Leider treffen Staaten in Afrika, Asien und Lateinamerika immer wieder ähnliche Entscheidungen und werden von chinesischen Schulden erdrückt; die Regierungen haben oft nur begrenzte Alternativen, vor allem dort, wo es zu Unruhen gekommen ist. Selbstverständlich gibt es Politikerinnen und Politiker, die vor Wahlen gerne Bänder durchschneiden und Entscheidungen auf der Grundlage kurzfristiger Vorteile treffen, was eine gefährliche Vorgehensweise ist. Genau aus diesem Grund haben die Weltbank und andere Entwicklungs- und Finanzorganisationen im Laufe der Zeit wichtige Kontrollen und Verfahren für die Regierungsführung eingeführt. Chinas Projektauswahlverfahren ist einerseits höchst politisch, andererseits aber auch von wirtschaftlichen Erwägungen geprägt, und in mehreren Fällen gescheiterter Transaktionen haben chinesische Akteure die Kontrolle übernommen. Seit 2013, als die Belt-Road-Initiative ins Leben gerufen wurde, verlassen sich immer mehr Länder auf chinesische Finanzierungen für die Entwicklung von Immobilien und Infrastrukturprojekten.”

Die chinesische Regierung ist sich ihres Handelns bewusst

“Die Chinesen sind nicht inkompetent”, fährt Andy Vermaut fort. “Sie sind sich ihrer Handlungen und ihres Handelns sehr wohl bewusst. Viele von denen, die behaupten, dass die chinesische Schuldenfalle eine Fiktion sei, beteuern dann, dass die Chinesen nicht wissen, was sie tun oder dass die Chinesen in der weitgehend gelenkten Wirtschaft keinen Plan haben, dass sie sich der Schuldenfalle, die sie für sich selbst konstruieren, nicht bewusst sind. Diejenigen, die an Märchen glauben, werden dies zweifellos als zutreffend erachten.”

Es geht nicht um Chinas Fehlkalkulationen

Andy Vermaut weiter: “Ich denke, dass die chinesische Regierung genau weiß, was sie tut, und die vielen Initiativen der Belt & Road Initiative auch gut geplant umsetzt. China handelt völlig rational. Sie prüfen alle Kulturen, Nationen, Hintergründe und Geschichten der Länder, mit denen sie solche Finanztransaktionen tätigen. Chinas Expertise als weltweit führender Kreditgeber ist bemerkenswert. Es geht also nicht um Chinas Fehleinschätzungen, denn schließlich wollen sie ihre Stärke ausbauen und keine Fehler machen. Viele sogenannte Investitionen sind in Wirklichkeit Kredite, die erst nach fünf Jahren zurückgezahlt werden müssen. An diesem Punkt drückt der Schuh. Sri Lanka ist ein hervorragendes Beispiel dafür. Die Art der chinesischen Finanzierung, die die strukturellen und institutionellen Unzulänglichkeiten in Entwicklungsländern noch verschärft, ist die wahre Ursache des Problems. Sri Lanka ist ein Post-Konflikt-Land mit mittlerem Einkommen und viele Aspekte der Infrastrukturfinanzierung und -entwicklung wirken sich negativ auf das Land aus, während China davon profitiert. China ist sich bewusst, dass Sri Lanka zum Beispiel kein unabhängiges Gremium für Technologiemanagement hat. Derzeit gibt es in Sri Lanka keinen Rahmen für die Festlegung von Infrastrukturprioritäten. Und ich glaube, dass die chinesische Unterstützung beziehungsweise Chinas Fehlentscheidungen diese Probleme noch weiter verschärfen und dazu beitragen, dass vor allem die Souveränität Sri Lankas untergraben wird. Die chinesische Risikoeinschätzung basiert auf einer politischen Bewertung und Risikoanalyse, die die Leistungsfähigkeit der Ländern, an die sie Kredite vergeben, nicht berücksichtigt.”

Wirtschaftliche und militärische Zugeständnisse

Sid Lukkassen bemerkt dazu: “Der vollständige Laissez-faire-Liberalismus kann der oben erwähnten chinesischen Strategie nicht widerstehen. Was machen wir mit unserem Geld, wenn andere Staaten sich entscheiden, ihr eigenes Land zu bevorzugen? Die Informationsökonomie ist auf längere Sicht mit einem hohen Risiko verbunden. Ein klügeres Europa sollte in industrielle Produktionskapazitäten investieren und sich für die Erschließung neuer Ressourcen durch die Verarbeitung von Nanopartikeln wappnen. Die USA und China sind Europa schon einen Schritt voraus. Sie wissen, dass Währungen nur Spielsteine auf einem strategischen Spielbrett sind und dass Geld wertlos ist, wenn es nicht in Sachgüter umgewandelt werden kann. Informationen allein können einer Gesellschaft keinen Wohlstand bringen – der Zugang zu Ressourcen muss dauerhaft gesichert sein. China kann nun sein zentralistisches und autoritäres Modell verbreiten. Der chinesische Autoritarismus ist nicht nur eine Rebellion gegen die Demokratisierung: China handelt im Einklang mit seiner jahrtausendealten Tradition des Zentralismus, die das Land um ein einziges Machtzentrum herum vereint hat. Die Nation verfügt über die Fähigkeiten eines High-Tech-Totalitarismus. Im Jahr 2022 ist es einfacher denn je, das Denken und Handeln einer potenziell abweichenden Bevölkerung zu beeinflussen. Durch das System des so genannten Sesam-Kredits kann die chinesische Regierung ihren Bürgerinnen und Bürgern Punkte für gutes Verhalten zuteilen, z. B. für das Posten positiver Nachrichten über die Regierung in den sozialen Medien oder für den Kauf lokaler Agrarprodukte. Abgesehen von modernen Gadgets und dem Aufstieg des Kommunismus im zwanzigsten Jahrhundert ist das neue China also eine Fortsetzung des Zentralismus des alten chinesischen Reiches. Am deutlichsten wird dies an seinem sogenannten “Entwicklungshilfeprogramm”. Wie die Realität zeigt, wird China am Ende die Rechnung begleichen, aber immer um den Preis strategischer wirtschaftlicher und militärischer Zugeständnisse. Ein Beispiel dafür ist Sri Lanka, wo ein riesiger Hafen gebaut und mit chinesischen Krediten finanziert wurde. Die srilankische Regierung konnte ihren Zahlungsverpflichtungen nicht nachkommen und war gezwungen, den Hafen bis 2116 an China zu verpfänden. Das bedeutet, dass China einen geopolitischen Stützpunkt im Herzen des Indischen Ozeans gewonnen hat. Dazu passt auch die “Belt and Road Initiative”. China investiert sieben Billionen Dollar in den Aufbau eines Netzwerks von Transport- und Energieverbindungen durch 64 Länder. Wie viele dieser Geschäfte werden sich letztendlich als “srilankische Häfen” entpuppen? Auch in Europa möchte China seine geopolitische Soft Power einsetzen. China hat eine lange Tradition, in der Unternehmen und Staatsmacht miteinander verflochten sind. Aber das ist nicht die weitreichendste Konsequenz für die europäischen Gesellschaften. Wer die Kapitalströme kontrolliert, beeinflusst auch die Geopolitik. Wer die Geopolitik kontrolliert, beeinflusst die Kultur.”

China schlängelt sich durch

“Chinas Autoritarismus präsentiert sich als legitime Alternative zu der freien, demokratischen Gesellschaft, die der Westen als einzig gerechtfertigtes Staatsmodell betrachtet. Große westliche Technologieunternehmen sind bereit, ihre futuristischen Technologien mit China zu teilen, um im Gegenzug Zugang zum riesigen chinesischen Markt zu erhalten, wo sie dann mit den Privilegien staatlicher Unternehmen operieren dürfen. Das kann gravierende Folgen haben. Der Westen befindet sich derzeit in einer geistigen Krise – ich meine eine Krise der Moral, der Identität und der demokratischen politischen Souveränität angesichts von Einwanderung, Tribalismus und Globalismus. Dieser Zwist kann den von China inspirierten Autoritarismus noch attraktiver machen. Was tun wir, wenn sich sogar liberale Eliten im Namen fortschrittlicher Überzeugungen dem Autoritarismus zuwenden? Die negativen Folgen der Globalisierung – wie die Einwanderung und die Auslagerung von Arbeitsplätzen – lassen viele Europäer und Amerikaner den Jubel-Liberalismus, der in den neunziger Jahren unanfechtbar schien, sehr kritisch sehen. Die Linke verfällt unterdessen wieder in identitätspolitische Debatten. Die zunehmende Polarisierung im Westen untergräbt die Legitimität der liberalen Demokratie. China kann davon in vielerlei Hinsicht profitieren. Wir müssen feststellen, dass China eine beeindruckend erfolgreiche, aber auch bedrohliche Macht für den Westen ist. Nicht nur wirtschaftlich – wie die EU zu glauben scheint – sondern auch geopolitisch und kulturell. Und die anscheinend einzige Antwort der EU-Politiker auf diese Bedrohung ist die altbewährte Forderung nach einer “immer engeren Union”. Aber selbst wenn dies Europa vereinen und die liberale Demokratie politisch stärken könnte – was angesichts der Unpopularität eines weitreichenden europäischen Zusammenschlusses von Staaten fraglich ist – bleibt unklar, ob dies ausreicht. Die Europäer werden auf der Weltbühne stärker für ihre wirtschaftlichen Interessen eintreten müssen. Davon hängt schließlich alles ab: Freiheit, Stabilität und der Einfluss, den die Europäer/innen ausüben können. Wenn es um große undemokratische Länder wie China geht, muss dies ausdrücklich mit bedacht werden. Es ist naiv zu glauben, dass demokratische Staaten fröhlich weitermachen können wie bisher, während sich die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt wie ein Spieler verhält, der sich kaum an die Regeln hält. Als zum Beispiel Covid19 ausbrach, vertuschte die chinesische Regierung den Ausbruch, kaufte dann medizinische Geräte auf dem Weltmarkt auf und übernahm erst dann die internationale Verantwortung, als sich das Coronavirus bereits weltweit verbreitet hatte. China verschafft sich Zugang zu den wichtigsten Bereichen der europäischen Wirtschaft. Wenn eines Tages die Probleme in Westeuropa zu groß werden, werden wir die Chinesen um ihre Hilfe bitten und sie zu unseren neuen Herren machen. Wir werden vielleicht alle unsere Freiheiten und alles, was Europa ausmacht, verlieren, aber bis dahin wird uns das wie ein gutes Geschäft vorkommen”, sagt Sid Lukkassen.


Der Artikel erschien ursprünglich in englischer Sprache auf dem Webportal Global Reporter Journal.

Titelbild: China-183 by Ekatarina Didkovskaya CC BY-NC 2.0 via FlickR

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